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Karies (Zahnfäule) und Zahnbelag

sind die häufigsten Zahnerkrankungen - und das, obwohl ihre Entstehung und ihr Verlauf inzwischen so weit erforscht sind, dass sie wirksam bekämpft und weitestgehend verhindert werden kann. Als eine Zivilisationskrankheit die ernährungsbedingt ist, kann sie letztendlich auch vermieden werden. Völker, die sich noch traditionell ernähren (Fisch, Getreide, Früchte), sind von der Karies seltener betroffen. Die Prophylaxe ist auch und vor allem dann dringend erforderlich, wenn bereits eine Karieserkrankung vorliegt; das Fortschreiten der Karies und ein Übergreifen auf gesunde Zähne ist zu verhindern.

Bei der Entstehung von Karies zersetzen bestimmte Bakterien (Streptokokkus mutans) die Oberfläche des Zahnes. Diese Bakterien ernähren sich in erster Linie vom Zucker der Nahrung und produzieren Säuren, die den Zahnschmelz angreifen und mit der Zeit zerstören, indem sie ihm wichtige Mineralien (Kalzium, Phosphat) entziehen. Es entsteht ein Loch! Was zunächst an der Zahnoberfläche beginnt, setzt sich mit der Zeit in die Tiefe fort, kann zur Erkrankung des Zahnnervs und schließlich zum Zahnverlust führen.

Zahnbelag

Plaque (bakterieller Zahnbelag) bildet sich genau an den Stellen, die mit der Reinigung schlecht erfasst werden: Zahnzwischenräume, Übergangsbereich zwischen Zahn und Zahnfleisch, Vertiefungen der Backenzähne (Fissuren). In diesem zähen Zahnbelag sitzen genau die Bakterien, die die Kariesentstehung verursachen.

Ob schlechte Zähne, bzw. die Veranlagung dazu, vererbbar sind, ist wissenschaftlich nicht belegt. Ein "Karies-Gen" ist nicht bekannt; denkbar sind genetische Faktoren die die Zusammensetzung des Speichels beeinflussen. Der Speichel spielt eine wichtige Rolle bei der natürlichen Abwehr gegen Karies.

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